Calor de fuentes renovables

Calor de fuentes renovables: la descarbonización de la industria

La descarbonización del calor para procesos industriales es un paso importante hacia la consecución de los objetivos «cero neto» establecidos para 2050. Pero es necesario centrarse en las fuentes renovables.

Para descarbonizar la industria y apuntar al objetivo de «cero neto», es necesario centrarse en opciones más sostenibles, como aumentar la proporción de calor de fuentes renovables.

En muchos sectores industriales, el calor representa una mayor parte de la demanda que la energía. Y aunque muchas empresas utilizan electricidad renovable a gran escala, la mayor parte del calor industrial sigue siendo proporcionado por combustibles fósiles. Aquí radica el problema: si bien la transición a la energía con bajas emisiones de carbono está muy avanzada en el sector de la electricidad, un aspecto clave de la transición energética sigue descuidado: es decir, no se ha logrado ningún progreso (o es en su mayor parte mínimo) para descarbonizar calor industrial.

Sin embargo, es posible cambiar, y puede – y debe – hacer en primer lugar los países del G-20, responsables de casi el 80% del uso de combustibles en la industria. Cómo se puede hacer esto, explica el informe elaborado por BloombergNEF y WBCSD – World Business Council on Sustainable Development y titulado «Hot Spots for Renewable Heat».

Se trata de un análisis de la situación actual y de las posibilidades ya concretas hoy para cambiarla, incluso con relativa rapidez, siempre que se pongan en marcha estrategias eficaces.

Por supuesto, será un cambio costoso: IRENA estima que se necesitarán aproximadamente $ 3.7 billones en inversiones para apoyar el despliegue de combustibles bajos en carbono en todos los procesos industriales para 2050. Sin embargo, esto permitiría a la industria implementar un camino concreto para lograr los objetivos marcados en el Acuerdo de París (contener el aumento de temperaturas a 1,5 ° C).

Calor: qué es y por qué es tan importante para la industria

El calor es esencial para la mayoría de los procesos industriales. Es la entrada de energía que desencadena las reacciones químicas para producir necesidades básicas y bienes de consumo.

En este sentido, en particular, hablamos de calor de proceso. Se refiere al aporte de energía como parte de los procesos de producción térmica, incluidas las transformaciones de materiales y procesos químicos. En el uso complejo de la energía en el mundo industrial, el calor de proceso representa la gran mayoría en la mayoría de las industrias (alrededor del 80%). Se necesita un tercio de la demanda energética final mundial y se prevé que la demanda de energía seguirá creciendo hasta 2050. El punto delicado es que la mayor parte del calor producido se genera utilizando combustibles fósiles como el carbón, que es la fuente dominante. petróleo.

El principal obstáculo al cambio es económico: aunque ya existen varias posibilidades de producir calor a partir de fuentes renovables y tecnologías que han estado disponibles durante mucho tiempo, los combustibles fósiles son competitivos en términos de costos en la mayoría de los mercados y esto ha ralentizado la adopción significativamente más. soluciones sostenibles, como bombas de calor a escala industrial, termosolar, geotermia y bioenergía.

Calor de fuentes renovables: existen soluciones y tecnologías

A pesar de la participación aún muy minoritaria, el documento elaborado por BNEF y WBCSD examina la facilidad de difusión de tecnologías de calor de fuentes renovables en los países miembros del Grupo de los 20, en base a la presencia de políticas de apoyo, disponibilidad de recursos y condiciones económicas actuales. .

Se centra en particular en el calor de baja y media temperatura (por debajo de 400 ° C), utilizado en la mayor parte de la industria ligera, es decir, la que utiliza materias primas y productos semiacabados para producir artículos de uso y consumo privado.

Aproximadamente la mitad del calor industrial global está por debajo de los 400 ° C, lo que se conoce como temperaturas bajas y medias. Hoy es posible apuntar a su descarbonización con tecnologías que están disponibles comercialmente. En este sentido, el informe enumera bombas de calor a escala industrial, termosolar, geotermia, diversas formas de bioenergía y tecnologías de electrificación directa.

El mismo documento destaca cómo la descarbonización del calor industrial es la clave para lograr los objetivos climáticos. Si es cierto que hoy el proceso de generación térmica en procesos industriales emite 7,5 gigatoneladas métricas de dióxido de carbono (datos de 2016), lo que equivale al 15% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo, equivalente a las emisiones totales del sector transporte, la descarbonización del calor industrial jugará un papel clave en el logro de los objetivos de “cero neto”. Un elemento que da esperanza para un cambio de sentido es que alrededor del 70% de los países del G-20 han establecido cero metas netas o están en discusión.

De estos, seis países ocuparon el primer lugar por su papel en el calor renovable. Entre ellos se encuentra Italia, que aparece junto a China, Francia, Alemania, Italia, Corea del Sur y Reino Unido, en el primer lugar entre los países del G-20 por la difusión del «calor verde». Estos seis representan los mejores mercados para los actores industriales que buscan cambiar al calor renovable. Los países con puntuaciones altas tienen condiciones de mercado favorables y mercados relativamente maduros de soluciones para producir calor de forma más sostenible. Este grupo virtuoso también se distingue por la fuerte presencia de políticas favorables, incluidos los precios del carbono.

Entre otras cosas, los países de primer nivel representan casi la mitad (46%) de toda la demanda actual de calor de baja y media temperatura. La descarbonización del calor industrial en estos países podría ser una señal de un cambio importante.

Calor de fuentes renovables: el cambio es posible en poco tiempo, así es como

La rentabilidad comercial del calor de fuentes renovables se puede lograr en el corto plazo, según el informe. Sin embargo, para que las industrias implementen soluciones de calor renovable a escala y a un ritmo, todos los mercados deben avanzar. «Los países que quieren mejorar su clasificación y la propagación del calor renovable dentro de sus fronteras deben centrarse primero en definir políticas de apoyo», informan los analistas.

Los incentivos pueden ayudar a aumentar la adopción de tecnologías innovadoras y de etapa inicial, como las bombas de calor a escala industrial que pueden alcanzar temperaturas más altas.

Los objetivos corporativos «neto-cero» sólo se pueden lograr si varias empresas se centran en el uso de calor renovable. Estos objetivos no se pueden lograr solo con acuerdos de compra de electricidad renovable; Las empresas también deben cuidar sus procesos de calentamiento industrial si quieren reducir las emisiones.

El despliegue masivo de tecnologías de calor renovable y la madurez del mercado reducirán los costos de capital. Esto aumentará la disponibilidad y hará que las soluciones tecnológicas sean competitivas en diferentes mercados.

La electrificación debería desempeñar un papel importante en la descarbonización de las industrias que consumen menos energía. «Para obtener el 100% de su energía renovable de la red, las empresas necesitarán acceso a una red confiable e inteligente»: de ahí la importancia de las redes inteligentes.

El interés de los inversores institucionales en la industria intensiva en carbono está disminuyendo. Esto probablemente reducirá la capacidad de la industria de los combustibles fósiles para influir en las políticas y dificultará la financiación de nuevas infraestructuras de combustibles fósiles.

En resumen, los elementos para cambiar están ahí. Sin embargo, es necesario tener el deseo de hacerlo. La transición energética en el sector industrial puede hacer una contribución importante al logro de los objetivos climáticos. Trabajar, entonces, en la producción de calor a partir de fuentes renovables.

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